Hablamos con Douglas Preston

Cambridge, Massachusetts, 1956. Conocido por ser co-autor de varias novelas de suspense junto a Lincoln Child que se han convertido en Best-sellers internacionales. Preston comenzó su trabajo de escritor en el Museo Norteamericano de Historia Natural. Además de sus colaboraciones con Child, ha escrito dos novelas y varios libros de temática científica que se ocupan fundamentalmente de la historia del sudoeste norteamericano. Douglas Preston ha publicado 39 libros de ficción y no ficción, 32 de los cuales han sido bestsellers del New York Times. Además, escribe sobre arqueología y paleontología para la revista New Yorker. Ha trabajado como editor para el Museo Americano de Historia Natural de Nueva York y ha enseñado escritura en la Universidad de Princeton. Ha recibido numerosos premios de escritura en Estados y Europa.

Un autor es un coleccionista de experiencias vitales, grandes y pequeñas, extrañas e inesperadas. También es un coleccionista de personas, animales, montañas, océanos y desiertos. Todo lo que te ocurre como autor, cada persona que conoces y cada paisaje que descubres, son potencialmente transformables en ficción.

Llevo toda la vida contando historias. Escribí mi primera novela con un amigo cuando tenía diez años, titulada Animal Valley, poblada por todas las mascotas de nuestro vecindario. En Animal Valley todas las mascotas vivían una existencia alternativa, hablaban como personas y vivían aventuras. Lamentablemente, ese libro se perdió hace tiempo. Me siento afortunado de poder contar historias que interesan a otras personas.

Me encanta crear un mundo dentro de mi cabeza que sea tan real y tan bello, quizá incluso más, que el mundo real que me rodea

Margaret Atwood y yo fuimos los editores generales, y yo escribí la «narración marco» del mismo. Treinta y seis fabulosos y talentosos autores colaboraron en esta novela, entre ellos John Grisham, Diana Gabaldon, Scott Turow, Luis Alberto Urrea, RL Stine, Mary Pope Osborne y muchos otros. Fue un gran y maravilloso experimento literario que resultó ser un gran éxito.

Fue una respuesta a covid. Una semana después del cierre de covid, los inquilinos de una destartalada vivienda de Nueva York empiezan a reunirse en la azotea de su edificio y a contar historias: sobre sus vidas y sus amores, la guerra y la paz, historias de fantasmas, confesiones, asesinatos… todo tipo de historias, cada una escrita por un autor famoso diferente. Poco a poco, los inquilinos, que apenas se conocían antes de covid, van aprendiendo unos de otros y formando una comunidad.

Una narración deslumbrante, conmovedora y sorprendente que habla de la resistencia de la naturaleza humana frente a una pandemia mundial.

Llevo toda la vida contando historias. Escribí mi primera novela con un amigo cuando tenía diez años, titulada Animal Valley

El primer libro que recuerdo haber leído y que realmente me afectó fue La langosta curiosa, de Richard Hatch. Era un libro divertido, encantador y dulce ambientado en Maine, donde yo vivía, sobre una langosta, sus amigos y las curiosas aventuras que vivía la langosta cuando tenía el valor de salir del agua y explorar la tierra.

Me hizo querer escribir libros como ese. Empecé a escribir Animal Valley después de leer La langosta curiosa.

Tengo muchos. Pero tendría que poner a Tolstoi entre los primeros, junto con Mark Twain, Wilkie Collins, A. Conan Doyle y Cervantes.

Todo. Un autor es un coleccionista de experiencias vitales, grandes y pequeñas, extrañas e inesperadas. También es un coleccionista de personas, animales, montañas, océanos y desiertos. Todo lo que te ocurre como autor, cada persona que conoces y cada paisaje que descubres, son potencialmente transformables en ficción.

Sherlock Holmes.

Lorenzo de Medici. Dante. Leonardo da Vinci.

Me encanta crear un mundo dentro de mi cabeza que sea tan real y tan bello, quizá incluso más, que el mundo real que me rodea. La mayoría de los autores que conozco pasaron mucho tiempo de niños solos en sus mentes o en los libros.

En mi cabaña, en lo más profundo de los bosques de Maine. Escribo mejor a primera hora de la tarde. No soy el tipo de escritor que trabaja bien a primera hora de la mañana o a última hora de la noche.

Leo todos los días, por supuesto, como la mayoría de los escritores. Tengo un gusto ecléctico por la lectura, que va desde la ficción y la no ficción hasta la historia, la biografía y la ciencia. Ahora mismo estoy leyendo The Wide Wide Sea, de Hampton Sides, un libro de no ficción estupendamente bueno sobre el último viaje de exploración del capitán Cook.

El 13 de agosto, Lincoln Child y yo publicaremos la última novela de Pendergast en la trilogía de Leng, titulada Angel of Vengeance.


An author is a collector of life experiences, big and small, strange and unexpected. He is also a collector of people, animals, mountains, oceans and deserts. Everything that happens to you as an author, every person you meet and every landscape you discover, is potentially transformable into fiction.

I’ve been telling stories all my life. I wrote my first novel with a friend when I was ten, called Animal Valley, populated by all the pets in our neighborhood. In Animal Valley all the pets lived an alternative existence, spoke like people andhad adventures. That book is, alas, long lost. I feel lucky to be able to tell stories that interest other people.

Margaret Atwood and I were the general editors, and I wrote the “frame narrative” of it. Thirty six fabulous and talented authors collaborated on this novel, including John Grisham, Diana Gabaldon, Scott Turow, Luis Alberto Urrea, RL Stine, Mary Pope Osborne, and many others. It was a grand and wonderful literary experiment that turned out to be a great success.

It was a response to covid. A week into the covid shutdown, the tenants in a shabby New York tenement begin to gather on the rooftop of their building and tell stories—about their lives and loves, war and peace, ghost stories, confessions, murders—all kinds of stories, each written by a different famous author. Gradually, the tenants, who barely knew each other before covid, come to learn about each other and form a community.

A dazzling, heartwarming, and amazing narrative that speaks to the resilience of human nature in the face of a world-wide pandemic.

The first book I recall reading that really affected me was The Curious Lobster by Richard Hatch. It was a funny, charming, and sweet book set in Maine, where I lived, about a lobster, his friends, and the curious adventures the lobster had when he had the courage to go out of the water and explore the land.

It made me want to write books like it. I started writing Animal Valley after I read The Curious Lobster.

I have many. But I would have to put Tolstoy up there at the top, along with Mark Twain, Wilkie Collins, A. Conan Doyle, and Cervantes.

I have been telling stories all my life. I wrote my first novel with a friend when I was ten years old, called Animal Valley

Everything. An author is a collector of life experiences, large and small, strange and unexpected. He is also a collector of people, animals, mountains, oceans, and deserts. Everything that happens to you as an author, every person you meet, and every landscape you discover, are potentially transformable into fiction.

Sherlock Holmes.

Lorenzo de’ Medici. Dante. Leonardo da Vinci.

I love the creating a world inside my head that is as real and as beautiful—perhaps even more so—than the real world around me. Most authors I know spent a lot of time as children alone in their own minds, or in books.

At my cabin, deep in the Maine woods. I write best in the early afternoon. I’m not the kind of writer who works well first thing in the morning or late at night.

I read every day, of course, like most writers. I have eclectic reading tastes, ranging from fiction and nonfiction to history, biography, and science. Right now I am reading The Wide Wide Sea, by Hampton Sides, a stupendously fine nonfiction book about Captain Cook’s last voyage of discovery.

I love to create a world inside my head that is as real and as beautiful, maybe even more so, than the real world around me

On August 13, Lincoln Child and I are publishing the last Pendergast novel in the Leng trilogy, entitled Angel of Vengeance.

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